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アマゾンの先住民族ツィマネ族の生活習慣は、健康な脳を保ち、老化を遅らせる

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ボリビア・アマゾンの先住民族であるツィマネ族が、アメリカやヨーロッパの人々に比べて、脳の萎縮が少ないことを明らかになりました。

The researchers note that the Tsimane have high levels of inflammation, which is typically associated with brain atrophy in Westerners. But their study suggests that high inflammation does not have a pronounced effect upon Tsimane brains.

参照元:https://news.usc.edu/187075/tsimane-amazon-indigenous-people-healthy-brain-aging-usc-study/
– 南カリフォルニア大学 University of Southern California. MAY 26, 2021 –

加齢に伴う脳体積の減少は、欧米人に比べて70%も遅かったのです。

脳体積の減少が加速すると、認知症の兆候となる可能性があります。

この研究は、2021年5月26日、Journal of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciencesに掲載されました。

先進国の人々は、近代的な医療を受けられるものの、座り仕事が多く、飽和脂肪の多い食事をしています。

一方、ツィマネ族の人々は、医療をほとんど受けていないにもかかわらず、非常に活発に体を動かし、野菜や魚、赤身の肉などを含む繊維質の多い食事をしています。

USC Leonard Davis School of GerontologyおよびUSC Viterbi School of Engineeringの老年学、神経科学、生物医学工学の助教授であるAndrei Irimia氏は話します。

「ツィマネ族は、現代のライフスタイルが私たちの健康に及ぼす潜在的な悪影響について、素晴らしい自然実験を提供してくれました。これらの発見は、心臓病のリスクが非常に低いのと同じライフスタイル要因によって、脳の萎縮が大幅に遅れる可能性を示唆しています。」

研究者たちは、40歳から94歳までの746人のツィマネ族の成人を研究対象として登録しました。

脳スキャンを行うために、参加者は遠隔地の村から、CTスキャン装置のある最も近いボリビアのトリニダッドまで移動しました。

川と車を乗り継いで、丸2日間の旅でした。

研究チームは、このスキャンで脳体積を算出し、Tsimaneの年齢との関連性を調べました。

次に、アメリカとヨーロッパの3つの先進国の人々の結果と比較しました。

その結果、中年期と老年期の脳体積の差は、欧米の人口に比べて70%も小さいことがわかりました。

これは、西洋人に比べて、加齢に伴う脳の萎縮が非常に少ないことを示唆しています。

萎縮は、認知機能障害、機能低下、認知症のリスクと関連しています。

研究者らは、西洋人の脳の萎縮と一般的に関連している炎症のレベルが、ツィマネ族では高いことを指摘しています。

しかし、今回の研究では、炎症があっても、ツィマネ族の脳には顕著な影響はないことが示唆されました。

この研究の著者らによると、ツイマネ族の心血管リスクの低さは、感染症による炎症リスクを上回っている可能性があり、認知症の原因について新たな疑問を投げかけています。

その理由の一つとして、欧米人の場合、炎症は肥満やメタボリックな原因と関連しているのに対し、ツィマネ族の場合は、呼吸器系、消化器系、寄生虫系の感染症が原因となっていることが考えられます。

感染症はツィマネ族の最も重要な死因となっています。

チャップマン大学の健康経済学・人類学教授で、20年近くツィマネ族を研究しているHillard Kaplan氏は話します。

「私たちの座りっぱなしの生活や、糖分や脂肪分の多い食事が、加齢による脳組織の減少を加速させ、アルツハイマー病などの病気にかかりやすくしているのかもしれません。ツィマネは、健康的な脳の老化の基準となることができます。」

先住民族であるツィマネ族は、高齢になっても心臓が非常に健康であるという研究結果が発表され、科学者だけでなく世界中から注目を集めました。

2017年にLancet誌で発表されたその先行研究では、科学的に知られているあらゆる集団の中で、ツィマネ族は冠動脈硬化の有病率が最も低く、心血管疾患の危険因子がほとんどないことが示されました。

約1万6,000人のツィマネの心臓疾患の発症率が非常に低いのは、狩猟、採集、漁業、農業といった産業革命以前の自給自足のライフスタイルに関連している可能性が非常に高いと考えられます。

Kaplan氏は話します。

「今回の研究では、心臓だけでなく、脳の健康についても、ツィマネ族は非常に優れていることがわかりました。この研究結果は、炎症レベルが高い集団であっても、脳の健康を改善するための介入の機会が十分にあることを示唆しています。」

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