オフィスの空気環境が悪いと「従業員の応答速度や認知能力が激減する」

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オフィスの空気環境が悪いと「従業員の応答速度や認知能力が激減する」

オフィスの空気環境は、従業員の認知能力や生産性に影響を与えるようです。
オフィス内のPM2.5とCO2の濃度、温度、相対湿度をリアルタイムにモニターしたところ、CO2の濃度が高くなると、応答時間が遅くなることがわかりました。

The air quality within an office can have significant impacts on employees’ cognitive function, including response times and ability to focus, and it may also affect their productivity,

参照元:https://www.hsph.harvard.edu/news/press-releases/office-air-quality-may-affect-employees-cognition-productivity/
– ハーバード大学T.H.チャン公衆衛生大学院 Harvard T.H. Chan School of Public Health. Thursday, September 9, 2021 –

ハーバード大学T.H.チャン公衆衛生大学院が実施した研究によると、オフィス内の空気環境は、応答時間や集中力など、従業員の認知機能に大きな影響を与え、生産性にも影響を与える可能性があることが明らかになりました。

今回の研究では、6カ国のオフィスでエンジニアリング、不動産投資、建築、テクノロジーなどさまざまな分野の仕事をしている参加者を対象に、1年間の調査を行ったところ、微小粒子状物質(PM2.5)の濃度の上昇と換気率の低下(二酸化炭素(CO2)濃度を代用して測定)が、一連の認知テストにおける反応時間の低下と精度の低下に関連していることがわかりました。

研究者らは、室内環境で一般的なPM2.5とCO2の濃度で、認知機能の低下が観察されたと述べています。

環境保健学部の研究員で本研究の筆頭著者であるJose Guillermo Cedeño Laurent氏は話します。

「今回の研究により、大気汚染が脳に影響を与えるという新たな証拠が得られました。今回の研究結果は、PM2.5濃度の上昇が認知機能の急性低下と関連していることを示しています。」

「今回の研究では、PM2.5濃度の上昇が認知機能の低下と関連していることがわかりました。このような短期的な影響を若年層で確認したのは初めてです。」

「また、換気量の少なさが認知機能に悪影響を及ぼすことも確認されました。全体として、本研究は、室内の空気環境の悪さが、これまで理解されていたよりも大幅に健康や生産性に影響を与えることを示唆しています。」

本研究は、2021年9月9日にEnvironmental Research Letters誌のオンライン版に掲載される予定です。

屋内外の大気汚染が認知機能を低下させることを示す研究が増えています。

PM2.5などの大気汚染物質が室内環境に浸透することはよく知られていますが、PM2.5への室内暴露や外気の換気率が認知機能にどのような影響を与えるかに焦点を当てた研究はほとんどありません。

Cedeño-Laurent氏は、人々が室内で過ごす時間の割合が高いこと、特にオフィスワーカーにとっては、特に重要な研究分野であると述べています。

研究チームは、この問題をより深く理解するために、中国、インド、メキシコ、タイ、イギリス、アメリカの各都市で、300人以上のオフィスワーカーを登録しました。

参加者は全員、18歳から65歳までで、オフィスビルで週に3日以上働き、オフィス内に常設のワークステーションを持っていました。

各参加者の職場には環境センサーが設置され、PM2.5とCO2の濃度、温度、相対湿度をリアルタイムにモニターしました。

さらに、各被験者の携帯電話には、認知機能テストやアンケートを実施するための独自のアプリがインストールされていました。

参加者は、あらかじめ設定された時間に、あるいは環境センサーがPM2.5やCO2を検知して一定の閾値を下回ったり超えたりしたときに、テストやアンケートへの参加を促されます。

テストは2種類行われました。

1つは、表示された単語の色を正確に識別するテストで、認知速度と抑制制御(無関係な刺激があるときに、関連する刺激に集中する能力)を評価するためのものです。

2つ目のテストは、基本的な算数の問題で、認知速度とワーキングメモリを評価するためのものです。

その結果、PM2.5やCO2の濃度が高くなると、色を使ったテストの応答時間が遅くなることがわかりました。

また、PM2.5やCO2濃度の影響を受けて、カラーテストの精度が低下することもわかりました。

算数テストでは、PM2.5ではなくCO2の濃度が高くなると、応答時間が遅くなることがわかりました。

一方、PM2.5とCO2の濃度が高くなると、与えられた時間内に正解する問題数が減少しました。

本研究の上席著者であるジョセフ・アレン准教授は話します。

「COVID-19に注目が集まっているのは当然のことで、室内での感染症の伝播を抑制するためには、換気やろ過の改善などの戦略が鍵となります。私たちの研究では、これらの戦略の価値提案が、労働者の認知機能や生産性にまで及ぶことが一貫してわかっており、健康的な建物は公衆衛生とビジネス戦略の基礎となります。」

その他のハーバード大学の共同執筆者には、ホセ・バラリーノ氏のほか、ハーバード・チャン・スクールに所属していたピアーズ・マクノートン氏、エミリー・ジョーンズ氏、アンナ・ヤング氏、マヤ・ブリス氏、スカイ・フラニガン氏がいます。

本研究の資金は、米国国立衛生研究所の助成金T32-ES007069、米国国立環境保健科学研究所の助成金P30-ES000002、米国国立労働安全衛生研究所の助成金T42-OH008416、およびCarrier Global Corporationからの寄贈によるものです。

また、Jones Lang LaSalle, Inc.からも追加支援を受けました。

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