空腹と社会的孤立の苦痛は同等程度

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空腹と社会的孤立の苦痛は同等程度

マサチューセッツ工科大学の研究によると、空腹を感じている時と、社会的隔離をされている時に活性化している脳の領域が酷似している事が発見されました。

Since the coronavirus pandemic began in the spring, many people have only seen their close friends and loved ones during video calls, if at all. A new study from MIT finds that the longings we feel during this kind of social isolation share a neural basis with the food cravings we feel when hungry.

参照元:https://news.mit.edu/2020/hunger-social-cravings-neuroscience-1123

神経科学者は、隔離中に感じられる社会的相互作用への憧れは、空腹時に人々が経験する食物への渇望と神経学的に非常に類似していることを発見しました。

コロナウイルスのパンデミックが春に始まって以来、多くの人々は、たとえあったとしても、ビデオ通話中に親しい友人や愛する人を見ただけです。

MITの新しい研究によると、この種の社会的孤立の間に感じる憧れは、空腹時に感じる食物への渇望と神経基盤を共有していることがわかりました。

研究者たちは、完全に隔離された1日後、人々が一緒に楽しんでいる光景が、一日中食べていない人が安っぽいパスタのプレートの写真を見るときに点灯する同じ脳領域を活性化することを発見しました。

MITのマクガヴァン脳研究所のメンバーであり、研究の筆頭著者であるMITの脳および認知科学のジョンW.ジャーブ氏とレベッカサックス氏は話します。

「孤立を余儀なくされた人々は、空腹の人が食べ物を切望するのと同じように社会的相互作用を切望します。私たちの発見は、ポジティブな社会的相互作用が基本的な人間の必要性であり、急性の孤独は人々が何を修復するように動機付ける嫌悪状態であるという直感的な考えに適合します飢餓と同様に、不足している。」

研究チームは、コロナウイルスのパンデミックとその結果としての封鎖のずっと前の2018年と2019年にこの研究のデータを収集しました。

今日説明した彼らの新たな知見、自然神経科学、社会的なストレスは、人々の行動や動機をどのように影響するかに焦点を当てています。

現在ケンブリッジ大学の研究員である元MITポスドクのLiviaTomova氏が、この論文の筆頭著者です。

他の著者には、マクガヴァン脳研究所の研究員であるキンバリー・ワン氏。マクガヴァン脳研究所の科学者トッド・トンプソン氏、マルティノスイメージングセンターのアシスタントディレクターの高橋敦史氏、ソーク生物研究所の研究科学者のジリアン・マシューズ氏、ソーク研究所の教授であるケイタイ氏が含まれます。

新しい研究は、MITのピコワー学習記憶研究所の元メンバーであるタイ氏からの最近の論文に部分的に触発されました。

その2016年の研究で、彼女と当時MITのポスドクだったマシューズ氏は、孤独感を表し、隔離後の社会的相互作用の推進力を生み出す、マウスの脳内のニューロンのクラスターを特定しました。

人間の研究は、社会的接触を奪われることは感情的な苦痛につながる可能性があることを示していますが、これらの感情の神経学的根拠はよく知られていません。

サックス氏は説明します。

「私たちは、ある種の社会的ストレスを実験的に誘発できるかどうかを見たかったのです。そこでは、社会的ストレスが何であるかを制御することができます。これは、誰もが以前に試みたよりも強力な社会的孤立の介入です。」

その隔離環境を作り出すために、研究者たちは主に大学生である健康なボランティアを参加させ、MITのキャンパスの窓のない部屋に10時間閉じ込めました。

彼らは電話の使用を許可されていませんでしたが、部屋には必要に応じて研究者に連絡するために使用できるコンピューターがありました。

サックス氏は説明します。

「それが本当に奇妙で異なって孤立していると感じることを確実にするために私たちが使用したたくさんの介入がありました。彼らはトイレに行くときに私たちに知らせて、それが空であることを確認する必要がありました。私たちはドアに食べ物を配達し、そこにいるときに彼らがそれを手に入れることができるようにテキストメッセージを送りました。彼らは本当に許可されていませんでした。」

10時間の隔離が終了した後、各参加者はMRI装置でスキャンされました。

研究者はスキャン中の社会的接触を避けたかったので、これは追加の課題を提起しました。

隔離期間が始まる前に、各被験者は、研究者の助けなしに自分でそれを行うことができるように、機械に入る方法について訓練されました。

サックス氏は説明します。

「通常、誰かをMRI装置に入れることは、実際には本当に社会的なプロセスです。私たちは、人々が私たちが求めていることを理解し、安全であると感じ、私たちがそこにいることを知っていることを確認するために、あらゆる種類の社会的相互作用に取り組んでいます。この場合、被験者はすべて自分でやらなければなりませんでしたが、ガウンとマスクをした研究者はただ静かに立って見守っていました。」

40人の参加者のそれぞれはまた、異なる日に10時間の断食を受けました。

10時間の隔離または断食の後、参加者は食べ物の画像、相互作用する人々の画像、花などの中立的な画像を見ながらスキャンされました。

研究者たちは、黒質と呼ばれる脳の一部に焦点を当てました。

これは、以前は空腹の渇望や薬物の渇望と関連していた、中脳にある小さな構造です。

黒質はまた、タイ氏の研​​究室が2016年の研究で社会的孤立に続いて活動していたことを示した領域である背側縫線核と呼ばれるマウスの脳領域と進化の起源を共有すると考えられています。

研究者たちは、社会的に孤立した被験者が社会的相互作用を楽しんでいる人々の写真を見たとき、彼らの黒質の「渇望信号」は彼らが絶食後に食べ物の写真を見たときに生成された信号に似ているだろうと仮定しました。

これは確かに事実でした。

さらに、黒質の活性化の量は、患者が食物または社会的相互作用のいずれかを渇望しているという感情をどれほど強く評価したかと相関していました。

研究者たちはまた、孤立に対する人々の反応は、彼らの通常の孤独のレベルによって異なることを発見しました。

研究が行われる数ヶ月前に慢性的に隔離されたと感じたと報告した人々は、より豊かな社会生活を報告した人々よりも、10時間の隔離期間後の社会的相互作用に対する渇望が弱かった事がわかりました。

サックス氏は説明します。

「自分たちの生活は本当に満足のいく社会的相互作用に満ちていると報告した人々にとって、この介入は彼らの脳と彼らの自己報告に大きな影響を及ぼしました。」

研究者たちはまた、線条体や皮質を含む脳の他の部分の活性化パターンを調べ、空腹と孤立がそれぞれこれらの領域の異なる領域を活性化することを発見しました。

これは、これらの領域がさまざまなタイプの憧れに対応するためにより専門化されている一方で、黒質はさまざまな渇望を表すより一般的な信号を生成することを示唆しています。

研究者たちは、社会的孤立が脳活動に及ぼす影響を観察できることを確認したので、サックスは、さらに多くの質問に答えることができると言います。

これらの質問には、社会的孤立が人々の行動にどのように影響するか、ビデオ通話などの仮想社会的接触が社会的相互作用への渇望を緩和するのに役立つかどうか、孤立がさまざまな年齢層にどのように影響するかが含まれます。

研究者たちはまた、この研究で見た脳の反応を使用して、コロナウイルスのパンデミックの初期段階で課された封鎖中に同じ参加者が孤立したことにどのように反応したかを予測できるかどうかを研究したいと考えています。

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