高活動を継続する高齢者の脳「老化したシナプスを保護するたんぱく質が多い」

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高活動を継続する高齢者の脳「老化したシナプスを保護するたんぱく質が多い」

認知症のリスクは高齢になるほど高まります。
活動的な高齢者の脳には認知機能を維持するニューロン間の結合を強化するたんぱく質が多く見られたそうです。

When elderly people stay active, their brains have more of a class of proteins that enhances the connections between neurons to maintain healthy cognition,

参照元:https://www.ucsf.edu/news/2022/1/422086/exercise-alters-brain-chemistry-toprotect-agingsynapses
– カリフォルニア大学サンフランシスコ校 University of California – San Francisco. January 7, 2022

高齢者が活動的である場合、その脳には、健全な認知機能を維持するためにニューロン間の結合を強化する一群のタンパク質が多く存在することが、カリフォルニア大学サンフランシスコ校の研究で明らかになりました。

神経学の助教授であり、本研究の筆頭著者であるケイトリン・カサレット博士は話します。

「この保護作用は、アルツハイマー病やその他の神経変性疾患に関連する有害タンパク質で脳が汚染されている高齢者でも確認されました。」

この論文は、The Journal of the Alzheimer’s Association誌の2022年1月7日号に掲載されました。

身体活動が認知に及ぼす有益な効果は、マウスでは示されていますが、ヒトで実証するのははるかに困難でした。

神経心理学者でワイル神経科学研究所のメンバーである カサレット博士は、ブリティッシュコロンビア大学の精神医学教授でこの研究の上級著者である William Honer氏と協力して、シカゴのラッシュ大学の Memory and Aging プロジェクトからのデータを活用しました。

このプロジェクトでは、死亡時に脳を提供することに同意した高齢者の晩年の身体活動を追跡調査しました。

カサレット博士は話します。

「シナプスは認知が行われる場所なので、ニューロン間の結合の完全性を維持することは、認知症を防ぐために不可欠かもしれません。身体活動という、簡単に手に入るツールは、このシナプスの機能を高めるのに役立つかもしれません。」

より多くのタンパク質がより良い神経シグナルを意味する

Honer氏とカサレット博士は、活動的な高齢者は、神経細胞間の情報交換を促進するタンパク質のレベルが高いことを発見しました。

この結果は、Honer博士が以前に発見した、死亡時に脳内にこれらのタンパク質が多く存在する人ほど、後期高齢者になっても認知能力を維持できるという結果と一致しています。

さらに、驚いたことに、この効果は記憶をつかさどる海馬だけでなく、認知機能に関連する他の脳領域にも及んでいることが判明したそうです。

Honer氏は話します。

「身体活動は、脳全体のシナプス伝達を促進するタンパク質の健全な機能をサポートし、刺激することで、グローバルな維持効果を発揮しているのかもしれません。」

シナプスは認知症の兆候を示す脳を保護する

高齢者の脳には、アルツハイマー病の病態の特徴であるアミロイドとタウという有害タンパク質が蓄積しています。

多くの科学者は、まずアミロイドが蓄積し、次にタウが蓄積して、シナプスと神経細胞がバラバラになると考えています。

Casaletto博士は以前、生きている成人の髄液や解剖された成人の脳組織で測定したシナプスの完全性が、アミロイドとタウ、およびタウと神経変性の関係を弱めているように見えることを発見しています。

Casaletto博士は話します。

「シナプスの完全性に関連するタンパク質のレベルが高い高齢者では、アルツハイマー病につながるこの神経毒性のカスケードが減衰するようです。これら2つの研究を総合すると、アルツハイマー病に対して脳をサポートするために、シナプスの健康を維持することの潜在的重要性を示しています。」

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