生後4か月の赤ちゃんは既に持っている「モノを分類する能力」

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生後4か月の赤ちゃんは既に持っている「モノを分類する能力」

ヒトはモノを分類する能力を持っています。この能力はどのくらいで発現するのでしょうか?
研究者たちは、生後4か月の赤ちゃんに既に分類する能力がある事を発見しました。

By studying the gaze of one hundred infants, scientists at the Institut des Sciences Cognitives Marc Jeannerod (CNRS/Université Claude Bernard Lyon 1) have demonstrated that, by the age of fourth months, babies can assign objects that they have never seen to the animate or inanimate category.

参照元:https://www.cnrs.fr/en/what-lies-behind-babys-eyes
– CNRS February 16, 2022 –

私たちは、モノを分類することで世界に意味を与えています。

このプロセスはいつ、どのように始まるのでしょうか?

マルク・ジャンネロッド認知科学研究所(CNRS/リヨン第一大学)は、100人の乳児の視線を調べることで、生後4カ月までに、見たこともない物体を生物と無生物のカテゴリーに分類できることを明らかにしました。

この研究成果は、2022年2月15日にPNASで発表され、単に世界を見ることから理解することへの移行を反映した、神経組織における測定可能な変化を明らかにしました。

赤ちゃんが世界をどのように見ているかは、大きな謎です。

赤ちゃんは本当に何を見ているのでしょうか?

また、見ることによってどのような情報を得るのでしょうか。

例えば、大きさや色など、最も目立つものを見ているように思われるかもしれません。

しかし、赤ちゃんはいつから大人のように世界を見、解釈するようになるのでしょうか。

この疑問に答えるため、マルク・ジャンネロ認知科学研究所(CNRS/リヨン第一大学)の研究者たちは、生後4カ月から19カ月の赤ちゃん100人を対象に調査を行いました。

研究者たちは、8種類のカテゴリー(人間の顔、自然物、人工物など)から選んだ生物を表す絵と無生物を表す絵のペアを見たときの赤ちゃんの目の動きと視線の時間を記録しました。

赤ちゃんのアイトラッキングで得られたデータは、大人のfMRIで得られた脳活動の測定値と比較され、赤ちゃんの目から浮かび上がるカテゴリー別の物体構成と大人の視覚野にマッピングされた物体構成との対応関係が明らかにされました。

この研究で用いられた手法により、最年少の赤ちゃんでは物体の顕著性によって導かれる視覚探索から、年長の赤ちゃんでは大人の脳の成熟したカテゴリー編成に向けた物体表現への移行が明らかにされました。

赤ちゃんは4ヶ月の時点ですでに、生物と無生物を区別することができます。

例えば、人間とワニは動物であり、無生物である木よりも似ていることを見分けることができます。

この年齢では、木やワニが何であるかを知ることはまずないので、この能力は驚異的に見える。

生後10〜19ヵ月になると、より洗練されたカテゴリーが出現し、物体をカテゴリーに分類する能力は、次第に大人の脳の能力に近づいていきます。

この時期の子どもは、顔のある柔らかい毛皮の物体をすぐに人間以外の動物として認識します。

この研究により、ヒトは生まれながらにして、生存に不可欠な物体のカテゴリーを表現するための神経組織を備えていることが明らかになりました(※)。

カテゴリー化とは、私たちが目に見えるものを超えて、推論や類推、予測を行うことを可能にするメカニズムであり、例えば、その「柔らかくて毛深い物体」が猫であれば、餌を与える必要があるなど、私たちを取り巻く世界について、幼少期から考えることができるようになるのです。

*欧州研究会議(THEMPO, 758473)およびパリのフィッセン財団の助成を受けています。

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