睡眠障害治療の標的となる可能性のあるニューロンを特定

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睡眠障害治療の標的となる可能性のあるニューロンを特定

筑波大学の研究チームは、いくつかの睡眠障害と治療について調査しています。
チームは、いくつかの睡眠障害について治療の標的となる可能性のあるニューロンを特定しました。レム睡眠は、脳は活動していますが、身体は休息状態です。ノンレム時は、脳は休息していますが、身体は緊張状態にあります。

REM sleep correlates when we dream. Our eyes move back and forth, but our bodies remain still. This near-paralysis of muscles while dreaming is called REM-atonia, and is lacking in people with REM sleep behavior disorder. Instead of being still during REM sleep, muscles move around, often going as far as to stand up and jump, yell, or punch. Sakurai and his team set out to find the neurons in the brain that normally prevent this type of behavior during REM sleep.

参照元:https://www.tsukuba.ac.jp/en/research-news/20210114140000.html
– 筑波大学 University of Tsukuba. Jan 14, 2021 –

ホーマー・シンプソンが運転中、教会にいる間、そして原子炉を運転している間さえ眠りに落ちるのを見ると、私たちは笑います。

しかし実際には、ナルコレプシー、脱力発作、および急速眼球運動(REM)睡眠行動障害は、すべて深刻な睡眠関連の病気です。

筑波大学の櫻井武教授が率いる研究者は、脳内に3つの障害すべてを結びつけ、治療の標的となる可能性のあるニューロンを発見しました。

私たちが夢を見ているとき、レム睡眠は相関しています。

私たちの目は前後に動きますが、私たちの体は静止したままです。

夢を見ている間のこの筋肉の麻痺はレムアトニーと呼ばれ、レム睡眠行動障害のある人には欠けています。

レム睡眠中に静止する代わりに、筋肉は動き回り、立ち上がってジャンプしたり、叫んだり、パンチしたりすることがよくあります。

櫻井教授と彼のチームは、通常レム睡眠中にこの種の行動を妨げる脳内のニューロンを見つけることに着手しました。

チームはマウスを使って、ニューロンの特定のグループを有望な候補として特定しました。

これらの細胞は、腹側内側延髄と呼ばれる脳の領域に位置し、腹側被蓋野核(SLD)と呼ばれる別の領域から入力を受け取りました。

櫻井教授は説明します。

「私たちが見つけたニューロンの解剖学的構造は、私たちが知っているものと一致していました。それらは、自発的な動きを制御するニューロンに接続されていましたが、目や内臓の筋肉を制御するニューロンには接続されていませんでした。重要なことに、それらは抑制性であり、アクティブなときに筋肉の動きを防ぐことができます。」

研究者がこれらのニューロンへの入力をブロックすると、レム睡眠行動障害のある人と同じように、マウスは睡眠中に動き始めました。

ナルコレプシーは、文の途中であっても、日中いつでも突然眠りにつくのが特徴です。

脱力発作は、人々が突然筋緊張を失い崩壊する関連疾患です。

彼らは目覚めていますが、筋肉はレム睡眠のように振る舞います。

櫻井教授と彼のチームは、彼らが見つけた特別なニューロンがこれらの2つの障害に関連しているのではないかと疑いました。

彼らは、チョコレートによってカタプレックス攻撃が引き起こされる可能性のあるナルコレプシーのマウスモデルを使用して仮説を検証しました。

櫻井教授は説明します。

「SLDから腹側の内側延髄をサイレンシングすると、カタプレックス発作の数が減少することがわかりました。」

全体として、実験はこれらの特別な回路がレム睡眠と脱力発作の両方で筋肉のアトニーを制御することを示しました。

櫻井教授は説明します。

「腹側延髄内側部で同定されたグリシン作動性ニューロンは、ナルコレプシー、脱力発作、またはレム睡眠行動障害のある人々の薬物療法の良い標的になる可能性があります。将来の研究では、脱力発作を引き起こすことが知られている感情がこれらのニューロンにどのように影響するかを調べる必要があります。」

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