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これまで見たことのない天体「1時間に3回巨大なエネルギーを放出する天体」

天文学者チームは、これまで見たことのない不思議な天体を発見しました。
その天体は、1時間に3回巨大なエネルギーを放出するようです。

A team mapping radio waves in the Universe has discovered something unusual that releases a giant burst of energy three times an hour, and it’s unlike anything astronomers have seen before.

参照元:https://www.icrar.org/repeating-transient/
– 国際電波天文台研究センター International Centre for Radio Astronomy Research. January 27, 2022 –

宇宙の電波をマッピングするチームが、1時間に3回巨大なエネルギーを放出する、天文学者がこれまで見たこともないような珍しいものを発見しました。

発見したチームは、超強力な磁場を持つ中性子星か白色矮星(星の中心部が崩壊したもの)ではないかと考えています。

宇宙で回転しながら、この奇妙な天体は我々の視線を横切るような放射線を送っており、20分間に1度、空で最も明るい電波源の一つとなっているのです。

カーティン大学国際電波天文研究センターの天体物理学者ナターシャ・ハーリー・ウォーカー博士は、この発見をしたチームを率いています。

ウォーカー博士は話します。

「この天体は、私たちの観測中に数時間にわたって現れたり消えたりしていました。これはまったく予想外でした。このような現象は空では知られていないので、天文学者としてはちょっと気味が悪いです。そして、それは私たちのすぐ近く、約4000光年の距離にあるのです。それは我々の銀河の裏庭にあるのです。」

この天体は、カーティン大学の優等生タイロン・オドハーティが、西オーストラリアの奥地にあるマーチソン広視野アレイ (MWA) 望遠鏡と彼が開発した新しい技術を使って発見したものです。

現在カーティン大学で博士課程に在籍するオドハティ氏は話します。

「昨年私が発見した天体が、このような特異な天体であることが判明し、とても興奮しています。MWA の広い視野と非常に高い感度は、全天を調査して予期せぬものを発見するのに適しています。」

宇宙でオンとオフを繰り返す天体は、天文学者にとって新しいものではありません–彼らはそれを「トランジェント」と呼んでいます。

ICRAR-Curtinの天体物理学者で共同研究者のジェマ・アンダーソン博士は話します。

「過渡現象を研究するとき、あなたは大質量星の死やそれが残した残骸の活動を見ているのです。」

超新星のような’遅い過渡現象’は、数日の間に現れ、数ヶ月後に消滅するかもしれません。

『速い過渡現象』とは、パルサーと呼ばれる中性子星の一種のようなもので、ミリ秒から数秒のうちに点滅を繰り返すものです。

しかしアンダーソン博士によると、1分間も点灯しているものを見つけるのは本当に奇妙なことだという。

この謎の天体は、信じられないほど明るく、太陽より小さく、非常に偏った電波を発しており、この天体が非常に強い磁場を有していることを示唆している、と彼女は述べています。

ハーリー=ウォーカー博士は、この観測は「超長周期マグネター」と呼ばれる天体物理学上の予測に一致すると述べた。

「これは、ゆっくりと回転する中性子星の一種で、理論的には存在が予測されていたものです。しかし、これほど明るくなるとは思っていなかったので、誰もこのような天体を直接検出するとは思っていませんでした。どういうわけか、それは、私たちが以前に見たものよりもずっと効果的に磁気エネルギーを電波に変換しているのです。」

ハーリー・ウォーカー博士は、現在、MWAでこの天体が再びスイッチを入れるかどうか監視しています。

「もしそうなれば、南半球全体、さらには軌道上にも、それを直接指し示すことのできる望遠鏡があります。」

ハーリー・ウォーカー博士は、MWAの膨大なアーカイブの中から、このような珍しい天体をもっと探すつもりです。

「より多くの発見があれば、これがまれな一回きりの出来事なのか、それとも今まで気づかなかった膨大な数の新しい集団なのか、天文学者に教えてくれるでしょう。」

MWA所長のスティーブン・ティンゲイ教授は、この望遠鏡は西オーストラリアと南アフリカに世界最大の電波望遠鏡を建設する世界的な構想である「スクエアキロメートルアレイ」の先駆的な装置であると述べています。

「この天体を発見し、その詳細な性質を研究する鍵となるのは、過去10年近くにわたってMWAが生成したすべてのデータをポーシー研究スーパーコンピューティングセンターに収集・保存できたという事実です。天体を見つけたときに、このような膨大なデータセットを振り返ることができるのは、天文学の世界でもかなりユニークなことです。今後、MWAとSKAによってさらに多くの宝石が発見されることは間違いないでしょう。」

マーチソン広視野アレイは、西オーストラリア州にあるマーチソン電波天文台に設置されています。

この天文台は、オーストラリアの国立科学機関であるCSIROによって運営されており、オーストラリア政府および西オーストラリア州政府の支援によって設立されました。

また、天文台の敷地の伝統的な所有者であるWajarri Yamatjiに謝意を表します。

パースにある Pawsey Supercomputing Research Centre は、Tier1 の公的資金による国立スーパーコンピュータ施設であり、本研究で使用した MWA の観測データの保存と処理に協力しました。

上海天文台(SHAO)は、MWA のメンバーです。

中国科学技術省と中国科学院が出資する中国の SKA 地域センタープロトタイプは、SHAO によってホストされており、この研究で使用された MWA 観測の処理に貢献しました。

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