米国販売の果物や野菜の流通は、「いずれかの時点で強制労働のリスクが高い」が85%

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米国販売の果物や野菜の流通は、「いずれかの時点で強制労働のリスクが高い」が85%

米国で消費されている主要な果物や野菜は、ほとんどの国と食品の組み合わせで「いずれかの時点で強制労働のリスクが高い」が85%という調査結果が導き出されました。研究者は、フードシステムの透明性の重要性を主張しています。

A new study in Nature Food calls attention to the need for better systems to track forced labor in food supply chains.

参照元:https://now.tufts.edu/news-releases/study-assesses-risk-fruits-vegetables-sold-us-are-products-forced-labor
– タフツ大学 Tufts University. August 23, 2021 –

Nature Food誌に掲載された新しい研究は、食品のサプライチェーンにおける強制労働を追跡するためのより良いシステムの必要性を訴えています。

この研究は、米国で販売されている果物と野菜について、強制労働のリスクを特定するための新しいスコアリングシステムを開発し、その方法論を確立したものです。

この研究では、強制労働のリスクが高いだけでなく、データソースがばらばらで不完全なため、行動が制限されていることがわかりました。

2021年8月23日に発表されたこの研究は、タフツ大学フリードマン・スクール・オブ・ニュートリション・サイエンス&ポリシーの農業・食料・環境プログラムのニコル・ティケナー・ブラックストーン氏と、ノッティンガム大学ライツ・ラボの生態系と環境プログラムを率いるジェシカ・デッカー・スパークス氏が主導したものです。

筆頭著者で対応著者でもあるブラックストーン氏は話します。

「食糧供給に関するサステナビリティ研究は、通常、人間の健康増進と環境保護に焦点を当てています。しかし、社会的持続可能性は、労働者の権利や公平性の問題を含めて、私たちの食料源について異なる視点を提供します。世界的に見て、農業は強制労働の発生率が最も高い分野のひとつです。」

本研究では、著者が収集したオリジナルデータに加え、政府機関や非営利団体のさまざまなデータを活用して、新たな強制労働リスクのスコアリング手法を開発しました。

研究チームは、食品と原産国の組み合わせごとに、栽培と収穫のいずれかの時点で強制労働が行われているかどうかを、「非常に高いリスク」、「高いリスク」、「中程度のリスク」、「低いリスク」のいずれかに分類しました。

これまでは、強制労働が疑われる商品の簡単なリストや、メキシコなど1つの国で生産された食品のケーススタディなどがありました。

ブラックストーン氏は話します。

「私たちが初めて行ったのは、米国で消費されている主要な果物や野菜のすべてと、米国を含むこれらの食品の原産国を調べ、生産工程のどこかで強制労働が行われた可能性を評価することです。この採点方法は、消費者向けのツールではありませんが、責任ある食品調達のためのシステムやプロトコルの開発に関心のある産業界や政策立案者の助けになるでしょう。」

最終的なデータセットには、307の食品と国の組み合わせで93の果物と野菜が含まれていました。

質的コーディングの結果、ほとんどの食品と国の組み合わせは、いずれかの時点で強制労働のリスクが高い(85%)とコーディングされていました。

また、7%が「非常に高いリスク」、4.5%が「中程度のリスク」、3.5%が「低いリスク」とコード化されました。

上席執筆者のスパークス氏は話します。

「これは高リスクの割合としては異常ですが、非常に限られた、あるいは粗いデータしかないことを反映しています。農業労働の仕組みには、労働者を脆弱にする大きな構造的問題があります。これは、フードサプライチェーンのシステム上の問題が解決されていないことを示していると思います。今回の調査結果は、政策立案者、農業従事者、食品会社が農業従事者と協力して、システム的な問題に取り組む必要があることを示しています。」

採点に反映された変数は以下の通りです。

  • 特定の国で特定の食品が強制労働を受けた記録があるかどうか。
  • 強制労働の監視に関する国の記録(記録が良いとスコアが下がり、逆もまた然り)。
  • ある食品が手で収穫されているか、機械で収穫されているか。

農作業は多くの場合、人里離れた孤立した環境で行われ、厳しい労働条件が要求されます。

また、法的な保護も不十分で、生産性に連動した出来高払い制がとられており、移民労働者に頼っているのが現状です。

国際労働機関(ILO)の定義によると、「強制労働とは、不本意ながら何らかの罰則の下で行われる労働である」とされています。

暴力や脅迫、あるいは借金の操作、身分証明書の保持、入国管理局への告発の脅しなどの巧妙な手段により、労働を強要される状況を指します。

農業における強制労働は、フードシステムの持続可能性を脅かすものです。

しかし、指摘されているデータの少なさが、全体的な分析と行動を制限しています。

今後の研究では、強制労働やその他の労働関連の社会的リスク(賃金、児童労働など)を幅広い食品のライフサイクルにわたって分析できるよう、データやモデルの開発を優先すべきです。

このような取り組みは、「私たちを養う手」の権利と尊厳を、フードシステムの変革の中心に据えることにつながります」と、本研究で著者は結論づけています。

著者と資金調達

本研究の追加著者は,NewEarth BのCatherine Benoit Norris,ノッティンガム大学Rights LabおよびSchool of GeographyのBethany Jackson,および研究当時Friedman Schoolの修士課程に在籍していたTali Robbinsです。

Jessica Decker Sparksはノッティンガム大学のNottingham Research Fellowshipの支援を受け、Tali RobbinsはFriedman Schoolの支援を受けました。利益相反については、本研究をご覧ください。

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