生殖を止めてからも何年も生きる人類の身体維持の秘訣「やっぱり運動が大切」

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生殖を止めてからも何年も生きる人類の身体維持の秘訣「やっぱり運動が大切」

長生きの秘訣は「身体を動かす事」が大切だという研究が発表されました。
研究は、生殖をやめてから何十年も長生きできる身体に進化したという事を、進化論的・生物医学的に示しています。

Just about everyone knows that exercise is good for you. Some people can even rattle off reasons it keeps your muscles and joints strong, and how it fights off certain diseases.

参照元:https://news.harvard.edu/gazette/story/2021/11/age-actively-harvard-researchers-say/
– ハーバード大学 Harvard University. November 22, 2021 –

運動が体に良いことは、誰もが知っていることです。

中には、運動が筋肉や関節を丈夫にする理由や、特定の病気を予防する理由を説明できる人もいます。

しかし、なぜ、そしてどのようにして人間の生物学に運動が組み込まれたのかを語れる人はどれくらいいるのでしょうか?

ハーバード大学の進化生物学者と生物医学研究者のチームは、PNAS誌に掲載された新しい研究で、(時には文字通り)それに挑戦しています。

この研究では、生殖をやめてから何十年も生きるように進化した人間は、晩年も比較的活動的になるように進化したことを、進化論的・生物医学的に示しています。

研究者らは、人生の後半に身体活動を行うと、健康を損なうプロセスから、健康を増進する体内のメカニズムへとエネルギーが移行すると述べています。

研究チームは、人間は年齢を重ねても身体を動かすように進化してきたと考えています。

そうすることで、エネルギーを生理学的プロセスに割り当て、年々進む身体の劣化を遅らせることができるのです。

これにより、心血管疾患、2型糖尿病、さらには一部のがんなどの慢性疾患を防ぐことができると考えられています。

論文の筆頭著者であるハーバード大学の進化生物学者ダニエル・E・リーバーマン氏は話します。

「西欧社会では、年をとると、仕事を減らして引退するのが普通だという考えが広く浸透しています。私たちのメッセージはその逆です。私たちのメッセージは逆です。年をとると、体を動かすことがより重要になります。」

ハーバード・メディカル・スクールのAaron Baggish氏とI-Min Lee氏を含む研究チームは、この論文が、人間が加齢に伴って運動不足になると病気のリスクが高まり、寿命が短くなる理由を、進化論的に初めて詳しく説明したものだと考えています。

ニューイングランド・ペイトリオッツや米国サッカーのチーム心臓医も務めるバギッシュ氏(47歳)とリーバーマン氏(57歳)は長年のランニング仲間で、朝の5~10マイルのランニング中によく論文のアイデアを話し合っていました。

この研究では、人間のいとこである類人猿を例に挙げています。

研究者たちは、野生では35〜40年しか生きられず、閉経後もほとんど生きられない類人猿は、一般の人間に比べてかなり活動的ではないと指摘し、人間の進化には、単に長生きするだけでなく、より身体的に活動するという選択があったことを示唆しています。

リーバーマン氏は、タンザニアで野生のチンパンジーを2度観察したことがあるが、彼らが1日のうちどれだけの時間を「尻に座って消化している」かに驚いたという。

これは、現代の狩猟採集民が1日平均135分程度の中等度から激しい運動をしていることと比較すると、特に衝撃的です。

狩猟採集民が幼少期を生き延びた場合、一般的に子供を産まなくなる年齢を20年ほど過ぎた70歳前後まで生きることができるのは、このような運動量(平均的なアメリカ人の約6~10倍)が鍵となっているのかもしれません。

化石の証拠によると、最近まで人類の寿命は短かったと考えられているのとは逆に、4万年前にはこのような長寿が一般的であったことがわかっています。

研究チームは、身体活動がもたらす健康上の利点として、健康寿命を延ばすことが重要であると強調しています。

研究チームは、生涯にわたる身体活動が、健康増進のためにエネルギーを再配分する2つの経路を調べました。

1つ目の経路は、過剰なエネルギーを、過剰な脂肪の蓄積のような有害なメカニズムから取り除くことです。

また、身体活動がどのようにエネルギーを修復や維持のプロセスに配分するかを明らかにしました。

この論文では、身体活動はカロリーを消費するだけでなく、生理的なストレスを与え、分子、細胞、組織レベルで身体にダメージを与えることを示しています。

しかし、この損傷に対する身体の反応は、基本的にはより強く再生することです。

これには、筋繊維の断裂の修復、軟骨の損傷の修復、微小骨折の治癒などが含まれます。

また、この反応により、運動に関連する抗酸化物質や抗炎症物質が放出され、血流が促進されます。

運動をしていない状態では、これらの反応の活性化は少なくなります。

細胞やDNAの修復プロセスは、糖尿病、肥満、がん、骨粗しょう症、アルツハイマー病、うつ病などのリスクを低下させることがわかっています。

リーバーマン氏は話します。

「ここで重要なのは、私たちは生涯を通じて活動的であるように進化してきたので、健康に年を重ねるためには体を動かすことが必要だということです。昔は生きていくために毎日体を動かすことが必要でしたが、今は健康やフィットネスのために自発的に体を動かすことを選択しなければなりません。」

大学院生のティモシー・キストナーとダニエル・リチャードを含む研究チームは、今回の研究によって、このメッセージが無視できなくなることを期待しています。

機械やテクノロジーが人間の労働力に取って代わるにつれ、身体活動レベルは世界的に低下しています。リーバーマンの研究室が行った最近の研究では、アメリカ人の身体活動量は200年前に比べて減少していることが明らかになっています。

研究者たちのアドバイスは 椅子から立ち上がって、運動をしましょう。

リーバーマン氏は話します。

「大事なのは、何かをすること、そしてそれを楽しく続けられるようにすることです。いいことに、狩猟採集民のように活動的である必要はありません。良いニュースは、狩猟採集民のように活動的である必要はなく、1日に10分か20分程度の少量の身体活動でも、死亡リスクを大幅に下げることができるということです。」

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