中世のペスト犠牲者は「かなりの注意を払って個別に埋葬」されていた

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中世のペスト犠牲者は「かなりの注意を払って個別に埋葬」されていた

ペストが流行した期に死亡した人々の歯から採取したDNAを調べることで、ペストの原因となる病原体、エルシニア・ペスティスの存在が明らかになりました。

By studying DNA from the teeth of individuals who died at this time, researchers from the After the Plague project, based at the Department of Archaeology, University of Cambridge, have identified the presence of Yersinia Pestis, the pathogen that causes plague.

参照元:https://www.arch.cam.ac.uk/news/plague-medieval-cambridge
– ケンブリッジ大学 University of Cambridge. 17/06/2021 –

14世紀半ば、ヨーロッパは大規模なパンデミック「黒死病」によって壊滅的な打撃を受け、人口の40~60%が死亡しました。

その後も、数世紀にわたって定期的にペストが発生しています。

ペストは急速に死滅するため、骨格には目に見える痕跡が残らず、これまで考古学者は、大量の墓に埋葬されていない限り、ペストで死亡した個人を特定することができませんでした。

ペストの犠牲者の多くは個別に埋葬されたのではないかと長い間考えられてきましたが、これまでは確認することができませんでした。

ケンブリッジ大学考古学部の「After the Plague」プロジェクトの研究者たちは、この時期に死亡した人々の歯から採取したDNAを調べることで、ペストの原因となる病原体、エルシニア・ペスティスの存在を確認しました。

これは、ケンブリッジ市内の教区墓地と修道会、および近隣のクロプトン村で通常の個別埋葬を受けた人々を対象としたものである。

ケンブリッジ大学の主任研究者であるクレイグ・クスフォード氏は話します。

「これらの個別埋葬は、ペストが流行していた時期にも、個々の人々が非常に丁寧に埋葬されていたことを示しています。このことは、少なくとも3人のそのような人々がチャプターハウス内に埋葬されたフリアリで特に示されています。ケンブリッジ考古学ユニットは2017年に大学の委託を受けてこの場所の発掘調査を行いました。」

ケンブリッジのオール・セインツ・バイ・ザ・キャッスルの教区の個人も丁寧に埋葬されていました。

このことは、1365年にこの教会が放棄された際に、教会の一部が廃墟となり「死体の骨が獣にさらされている」と報告された終末論的な表現と対照的です。

この研究では、ケンブリッジのペスト犠牲者の中には、実際に集団埋葬を受けた者がいたことも明らかになっています。

コーパス・クリスティ・カレッジの委託を受けてケンブリッジ考古学ユニットが発掘した教会墓地の大きな溝に一緒に埋葬されていたセント・ベネッツの教区民数名からエルシニア・ペスティスが確認されました。

この教会堂の一部は、その後すぐにコーパス・クリスティ・カレッジに移されました。

コーパス・クリスティ・カレッジは、黒死病の犠牲者を含む死者を追悼するために、セント・ベネッツの教区ギルドによって設立されました。

何世紀にもわたって、カレッジのメンバーは毎日、教区教会に向かう途中、この大量埋葬の上を歩いていました。

Cessford氏は次のように結論付けています。

「今回の研究で、ペストで死亡して個別の埋葬を受けた個人を特定することが可能になったことが証明されました。これにより、ペストについての理解が大幅に深まり、過去のパンデミックで信じられないようなトラウマがあったとしても、人々は死者をできるだけ丁寧に埋葬しようと懸命に努力していたことがわかりました。」

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