盲目の女性が再び視えた「脳インプラント経由で視覚情報を送信する技術」

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盲目の女性が再び視えた「脳インプラント経由で視覚情報を送信する技術」

盲目の女性の脳にインプラント経由で人工的な視覚情報の送信する技術が成功したそうです。

successfully created a form of artificial vision for a blind woman using a brain implant.

参照元:https://nin.nl/scientists-enable-a-blind-woman-to-see/
– オランダ神経科学研究所 Netherlands Institute for Neuroscience. 20 October 2021 –

ミゲル・エルナンデス大学(スペイン)、オランダ神経科学研究所(オランダ)、ユタ大学ジョン・A・モラン・アイセンター(米国)の科学者チームが、脳インプラントを使って盲目の女性に人工的な視覚を提供することに成功したという研究結果が、新たに発表されました。

The Journal of Clinical Investigation誌に掲載された論文「Visual percepts evoked with an Intracortical 96-channel Microelectrode Array inserted in human occipital cortex」の中で、ミゲル・エルナンデス大学のEduardo Fernández医学博士は、58歳の盲目のボランティアに対して、貫通電極のアレイがどのようにして簡単な形の視覚を作り出したかについて詳しく述べています。

研究チームは、スペインのエルチェにある研究室で、この盲目のボランティアと一連の実験を行いました。

この結果は、目の不自由な人の自立を促す視覚的な人工脳の開発を目指す科学者たちにとって、飛躍的な進歩と言えるでしょう。

眼閃

盲目の女性の視覚野に、100本のマイクロニードルからなる微小電極アレイを脳外科医が埋め込み、電極の近くにある神経細胞を刺激して記録しました。

眼鏡をかけた女性は、小型ビデオカメラを装着し、カメラで撮影した映像データを専用のソフトウェアでエンコードして脳内の電極に送ります。

そして、その電極が周囲の神経細胞を刺激して、「フォスフェーン」と呼ばれる白い点状の光を発生させ、画像を作り出したのです。

この女性は元理科教師で、研究の時点で16年前から完全に目が見えなくなっていました。

この女性は手術による合併症はなく、研究者たちはこのインプラントが脳の機能を損なうことも悪影響を与えることもないと判断しました。

このインプラントのおかげで、彼女はさまざまなパターンの刺激によって引き起こされる線や形、簡単な文字を識別することができました。

また、義肢の練習を支援するために、人気テレビ番組「ザ・シンプソンズ」のキャラクターを使ったビデオゲームを作成しました。

この論文では、彼女の広範な関与と洞察力が評価され、彼女も共著者となっています。

Eduardo Fernández教授は話します。

「これらの結果は、安全性と有効性の両方を示しており、多くの科学者の長年の夢である、外界からの情報を盲目の人の視覚野に直接伝達して、初歩的な視力を回復させることの実現に役立つ可能性があり、非常にエキサイティングです」

「今回の予備的な結果は非常に心強いものですが、まだ多くの重要な未解決の問題があり、大脳皮質視覚補綴が実行可能な臨床治療法と考えられるようになるには、多くの問題を解決しなければならないことを認識すべきです。」

本研究の共著者であるP. Roelfsema教授は話します。

「この新しい研究は、原理実証を行い、我々がこれまでに行ってきたサル実験での知見をヒトにも応用できることを示しています。この研究は、失明の治療を変える可能性のある新技術の開発のためのマイルストーンになる可能性があります。」

共著者のR.A.Normann教授は述べています。

「この研究の目的の1つは、目の不自由な方の運動能力を高めることです。人、玄関、車を識別できるようになり、自立と安全性を高めることができます。私たちはそれを目指しています。」

研究チームは、次の実験では、より高度な画像エンコーダシステムを使用し、より多くの電極を同時に刺激して、より複雑な視覚イメージを引き出すことができるようにしたいと考えています。

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