「マリオカート」が公平な社会的・経済的プログラムを作るための参考になる理由

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「マリオカート」が公平な社会的・経済的プログラムを作るための参考になる理由

ボストン大学の研究チームは、マリオカートの原理がより公平な社会的・経済的プログラムを作るための参考になると主張しています。
特にプレイヤーを夢中にさせ、楽しませる部分が、発展途上国の資源の乏しい農村地域の農民のためになると研究者は語ります。

“It’s been fun since I was a kid, it’s fun for my kids, in part because anyone can play it,” says Andrew Bell, a Boston University College of Arts & Sciences assistant professor of earth and environment. But as a researcher studying economic principles, Bell also sees Mario Kart as much more than just a racing game.

参照元:http://www.bu.edu/articles/2021/could-mario-kart-teach-us-how-to-reduce-world-poverty-and-improve-sustainability/
– ボストン大学 Boston University. APRIL 5, 2021 –

多くのマリオカートファンは、レインボーロードをレースで駆け抜け、かろうじてコーナーを曲がり、画面上に浮かんでいる四角いアイコンのうちの1つからパワーアップをキャッチしたときの興奮を知っています。

あるいは、理想的ではありませんが、他のレーサーが敷いたバナナの皮で滑って、道路脇から飛んで忘却の彼方へ行ってしまったときの興奮も知っています。

複数のプレイヤーが、さまざまなトークンや道具を使って、ライバルよりも速く走ったり、邪魔をしたりして、熱い戦いを繰り広げることが、1990年代初頭から続く任天堂のクラシックなレースゲームの魅力のひとつです。

ボストン大学芸術科学部のアンドリュー・ベル助教授(地球環境学)は話します。

「誰でも遊べるということもあって、私が子供の頃から楽しんできましたし、私の子供たちも楽しんでいます。」

しかし、経済原理を研究しているベル助教授は、マリオカートを単なるレースゲームではないと考えています。

最近の論文でベル助教授は、マリオカートの原理、特にプレイヤーを夢中にさせ、楽しませる部分が、発展途上国の資源の乏しい農村地域の農民のために、より公平な社会的・経済的プログラムを作るための参考になると主張しています。

というのも、マリオカートでは、レインボーロードの脇に飛んでしまうようなひどい結果になっても、ゲームはレースに参加できるように設計されているからです。

ベル助教授は話します。

「農業は、農家になりたくない人にとっては最悪の仕事です。起業家になったり、農学者になったり、大量の労働力を投入したりしなければなりません。世界の多くの地域では、親が農家で、その資産や選択肢があったからこそ、人々は農家になっているのです。」

これは、パキスタン、バングラデシュ、カンボジア、マラウイなど、アフリカ南部の国々を調査した際にベル助教授が何度も目にした共通のストーリーであり、ベル助教授が開発を支援するための政策に研究の焦点を当てるようになった大きな理由でもあります。

今回の論文でベル助教授は、世界で最も貧しい発展途上地域の農家を直接支援する政策をとれば、持続可能で環境にやさしい農業を増やしながら、全体として貧困を削減できると主張しています。

ベル助教授によると、このアイデアは、マリオカートでレースに遅れをとっているプレイヤーに最高のパワーアップアイテムを与え、先頭に押し上げてレースに参加させる方法によく似ているといいます。

例えば、バナナの皮で後ろの選手を転倒させたり、インクで他の選手の画面を乱したりすることができます。

このようなブーストの原理は「ラバーバンディング」と呼ばれています。

ベル助教授によると、ゲームの面白さを維持しているのは、常に自分が優位に立てるチャンスがあるからだそうです。

ベル助教授は話します。

「そして、それこそが開発でやりたいことなのです。そして、それは本当に、本当に難しいことなのです。」

ビデオゲームの世界では、輪ゴムは現実世界の障害物がないので簡単です。

しかし、現実の世界では、ラバーバンドを使って、最も必要としている農業家族やコミュニティに資金を提供するというコンセプトは、非常に複雑です。

政府は、第三者(水力発電会社など)が農民にお金を払って侵食防止のための農法を採用させ、その結果、水力発電会社がダムを建設して電力を供給できるようなプログラムを組むことができる、とベル助教授は言います。

ベル助教授によると、このような複雑な取引は非常に特殊な状況下で機能していますが、PES(Payment for Ecosystem Services)と呼ばれるこのようなシステムは、農家と環境の両方に利益をもたらしています。

生態系サービスに対価を支払ってくれる民間企業を見つけ、その企業と農法を変えようとする農家を結びつけることが大きな課題です。

しかし、ラバーバンディングの良い点は、このような経済プログラムに参加する人が増えれば増えるほど、他の人も参加するようになることです。

ベル助教授は、世界のほとんどの発展途上国で克服すべき最大の障害は、そもそも支援を必要としている人々にどのようにして支援を届けるかということだと言います。

なぜならば、最近まで多くの人々が基本的にグリッドから離れて生活していたからです。

ベル助教授は話します。

「誰が一番後ろにいるのかを知ることは難しいのです。」

しかし、ベル助教授によると、携帯電話の普及により、この10年ほどの間に、資源の乏しい地域の人々へのアプローチが改善されたといいます。

最近の別の論文では、スマートフォンが食糧不安の理解と対処にも役立つことを明らかにしています)。

現在では、地方自治体や組織が、困難な農業以外のより豊かな生活を求めている人々を特定し、経済的な機会を提供するために、携帯電話を利用しています。

ベル助教授は、世界の貧困地域でモバイル機器へのアクセスをさらに拡大することで、最富裕層と最貧困層の家庭の格差もより正確に計算できるようになり、新たに実施された政策やプログラムの成功を測ることもできるようになると言います。

ベル助教授は論文の中で語ります。

「マリオカートの輪ゴムは、遅れている人を対象に、その差を縮めるのに最適なアイテム、つまり “ゴールデンマッシュルーム “を与えることを目的としています。」

貧困を緩和しながら環境スチュワードシップを向上させるためには、研究者や意思決定者が最初から、「それぞれの状況や課題に応じて、ゴールデンマッシュルームとは何か」を考える必要があります。

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